Philippe TESSON

Journaliste de presse écrite, chroniqueur de radio et de télévision notamment sur le théâtre, écrivain


Philippe Tesson
, est né le 1er mars 1928 à Wassigny dans l’Aisne. Il passe son enfance en Thiérache. Lorsque les Allemands envahissent la France, son père, Albert Tesson, huissier, est arrêté, et sa maison, réquisitionnée pour loger des officiers. Il fait sa scolarité au lycée du Cateau-Cambrésis, aux côtés de Pierre Mauroy, avant d’entreprendre des études d’histoire et de philosophie. Influencé par son expérience de l’Occupation, il rédige une thèse « sur le romantisme allemand et les sources littéraires du nazisme ». Il est secrétaire des débats parlementaires à l’Assemblée nationale, lorsque Henri Smadja lui propose de travailler avec lui.

Journaliste polémiste
À trente ans, il devient le rédacteur en chef du quotidien Combat, poste qu’il occupe de 1960 à 1974.
Au début de 1974, il décide de quitter ce journal. Entraînant à sa suite une grande partie de la rédaction, il fonde Le Quotidien de Paris, journal polémique ouvert à toutes les opinions et tendances politiques, dont il devient le directeur de la publication et le propriétaire (avril 1974). Le journal se développe au sein du Groupe Quotidien (possédant Le Quotidien du Médecin), dont il fut le président-directeur général. Des problèmes financiers et éditoriaux mettent à mal Le Quotidien de Paris, qui cesse de paraître en 1978. Une partie de l’équipe quitte alors le journal, qui ne reparaît que l’année suivante, avec une orientation éditoriale cette fois volontairement libérale et marquée à droite.
Outre Le Quotidien de Paris et Le Quotidien du médecin, le Groupe Quotidien, qui emploie alors plus de 550 salariés, publie Le Quotidien du pharmacien, puis Le Quotidien du maire, un mensuel, L’Action économique, voire des numéros thématiques plurilingues comme Paris au quotidien. Philippe Tesson dirige Le Quotidien de Paris jusqu’à l’arrêt de sa publication (1994), en raison notamment des débuts de la crise de la presse écrite. Durant cette période, il est également le directeur de l’hebdomadaire Les Nouvelles Littéraires de 1975 à 1983, et directeur de collection aux éditions de La Table Ronde de 1962 à 1972.

Critique dramatique
La grande passion de Philippe Tesson est le théâtre pour lequel il fut critique à la fin des années 1950 et au début des années 1960.

Il participe à cette époque à l’émission de la radio France Inter Le Masque et la Plume.

Il a d’ailleurs tenu de longues années des chroniques littéraires, théâtrales, mais également politiques (notamment avec Laurent Joffrin sur France Inter).

Philippe Tesson a été collaborateur au Canard enchaîné de 1970 à 1983, où il s’occupait de la rubrique théâtre.

Il tient la chronique théâtre du Figaro Magazine, intervient régulièrement dans l’hebdomadaire Valeurs actuelles et publie des chroniques dans Le Point.

Il dirige une maison d’édition qui publie des ouvrages sur le théâtre et le bimensuel L’Avant-Scène théâtre.

Il est par ailleurs membre et président du jury du prix Interallié.

Journaliste de l’audiovisuel
Philippe Tesson est aussi un habitué des plateaux de télévision. Il a animé après l’arrêt du Quotidien de Paris, avec Patricia Martin, l’émission littéraire et culturelle Ah ! Quels titres sur France 3 de 1994 à 1996.

Il est ensuite devenu de 1997 à 2004, chroniqueur littéraire et de théâtre dans l’émission Rive droite / Rive gauche de Thierry Ardisson sur la chaîne Paris Première.

Il est également intervenant sur France 2 aux côtés de Guillaume Durand dans son émission Esprits libres.

Il participe d’autre part à l’émission de Laurent Ruquier, On va s’gêner, au Grand Direct de Jean-Marc Morandini sur Europe 1, et à Langue de bois s’abstenir sur Direct 8.

Il est actuellement un des chroniqueurs de l’émission Ça balance à Paris sur Paris Première ainsi que de l’émission hebdomadaire de Bruce Toussaint, Vous trouvez ça normal ?! sur France 2

Il apporte son analyse à l’émission quotidienne Une comédie française sur France 24.

Famille
Philippe Tesson est veuf de Marie-Claude Tesson-Millet (1942-2014), présidente de l’ONG Équilibres & Populations, après avoir été la directrice et la co-fondatrice du Quotidien du Médecin et du Quotidien du Pharmacien.
Il est le père de l’écrivain voyageur Sylvain Tesson, du metteur en scène et dramaturge Stéphanie Tesson et de la journaliste Daphné Tesson épouse de Sébastien Thiéry.

Décorations
Il a été nommé chevalier de la Légion d’honneur en 1987, et promu Officier en 2009.

Publications
1965 : De Gaulle 1er, la révolution manquée, éditions Albin Michel.

1998 : La Pensée unique. Le vrai procès, ouvrage collectif, avec notamment Jean Foyer, Michel Godet, Jean-François Kahn, Jean-Pierre Thiollet et Thierry Wolton, Economica/J-M Chardon et D. Lensel éditeurs.

2000 : Où est passée l’autorité ?, en collaboration avec Laurent Joffrin et Bertrand Vannier, éditions NiL.

2012 : La Campagne de France, Léo Scheer

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